Testnets de criptomonedas

Una testnet es una versión de la red de una criptomoneda en la que los desarrolladores y los usuarios pueden realizar transacciones de prueba sin arriesgar fondos reales. Las testnets de criptomonedas son una herramienta crucial para los desarrolladores y los usuarios de criptomonedas. Veamos qué son las testnets y el por qué son tan importantes para el desarrollo de las redes blockchain.

¿Qué son las testnets de criptomonedas?

Las criptomonedas como Bitcoin, Ethereum y otras utilizan una red descentralizada para realizar transacciones. Estas transacciones son validadas y confirmadas por nodos de la red distribuidos en todo el mundo. Pero antes de que una criptomoneda sea lanzada a la red principal (mainnet), es sometida a pruebas exhaustivas en una red de prueba llamada testnet. Una testnet es una versión de la red de una criptomoneda en la que los desarrolladores y los usuarios pueden realizar transacciones de prueba sin arriesgar fondos reales. Estas redes de prueba están diseñadas para imitar el funcionamiento de la red principal, pero sin el riesgo de perder dinero real.

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Captura de una transacción en la testnet de Bitcoin. Fuente: Research Gate.

Para qué sirven las testnets de criptomonedas

Las testnets de criptomonedas son una herramienta crucial para los desarrolladores y los usuarios de criptomonedas. Permiten a los desarrolladores probar nuevas características y funcionalidades sin poner en riesgo la red principal. También les permiten encontrar y solucionar errores y vulnerabilidades antes de que sean descubiertos por usuarios en la red principal. Para los usuarios, las testnets son una forma de probar nuevas criptomonedas y aplicaciones sin tener que invertir dinero real. También son útiles para aquellos que desean aprender cómo funciona una criptomoneda sin poner en riesgo su dinero.

Cómo funcionan las testnets de criptomonedas

Las testnets de criptomonedas funcionan de manera similar a la red principal, pero con algunas diferencias importantes.

  • En primer lugar, las criptomonedas en una testnet no tienen valor real, por lo que los usuarios no pueden comprar ni vender monedas en los mercados de intercambio. En su lugar, los desarrolladores pueden crear sus propias monedas de prueba o utilizar monedas de prueba generadas automáticamente.
  • En segundo lugar, las testnets suelen tener una menor tasa de hash que la red principal, lo que significa que los bloques se resuelven más rápidamente. Esto permite a los desarrolladores probar diferentes algoritmos de consenso y tiempos de bloque sin tener que esperar el tiempo de confirmación de la red principal.
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Página para consultar el estado de la testnet de Göerli. Fuente: stats.goerli.net.

Cuáles son las testnets de criptomonedas más populares

Existen varias testnets de criptomonedas populares en el mercado, cada una diseñada para una criptomoneda específica. Veamos algunas de las testnets de criptomonedas más populares:

  • Goerli: otra testnet de Ethereum que utiliza el mismo protocolo de consenso que la red principal. En su momento, Goerli fue la primera red de prueba de Ethereum de prueba de autoridad (PoA) construida por la comunidad con funcionalidad entre clientes. El mecanismo de consenso PoA de Goerli obligaba a los usuarios a revelar su identidad real para poder validar bloques. Además, una vez que la mayoría de los validadores acuerdan la formación de un nuevo bloque, éste se firma y se añade a la cadena más larga de Goerli.
  • Sepolia: Sepolia era una red de prueba de autoridad creada en octubre de 2021 por desarrolladores del núcleo de Ethereum y mantenida desde entonces. Después de que la red de pruebas de Ropsten alcanzara una Dificultad Total Terminal (TTD) de 50000000000000000, las redes de pruebas de Sepolia y Goerli cambiaron a un mecanismo de consenso de prueba de participación para imitar la red principal de Ethereum.
  • Testnet3: es la testnet de Bitcoin y se utiliza para probar nuevas características y mejoras en la red. Las monedas de la testnet están separadas y son distintas de las bitcoins reales, y se supone que nunca tienen valor. Esto permite a los desarrolladores de aplicaciones o probadores de bitcoin experimentar, sin tener que utilizar bitcoins reales o preocuparse por romper la cadena bitcoin principal.
  • Zcash testnet: Zcash testnet es una blockchain alternativa que intenta imitar la red principal de Zcash con fines de prueba. Las monedas de la testnet son distintas de la ZEC real y no tienen valor. Los desarrolladores y usuarios pueden experimentar con la testnet sin tener que utilizar tokens de la blockchain principal.Estas son algunas de las testnet más populares por su uso dentro de las blockchains más populares, pero dentro del ecosistema de las criptomonedas hay cientos de diferentes testnets de otras blockchains que se están desarrollando.

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